Pe urmele gripei porcine

O echipa de medici ne destainuie care sunt invatamintele trase din lupta cu virusul care si azi face inconjurul lumii
 
<p>„Ceva se indreapta spre noi si nu stim ce este“, declara medicul Bruce Gellin. Dr. Gellin, directorul programului guvernamental american de vaccinare, se confrunta la finele lui 2009 cu cea mai mare provocare din cariera: coordonarea celui mai vast program de vaccinare impotriva unei amenintari a carei anvergura este inca neclara, folosind un vaccin care tocmai a fost creat si ale carui efecte secundare nu au fost inca deslusite.
Dr. Gellin, un specialist in boli infectioase carunt, da insa dovada de o atitudine indrazneata. „Niciodata nu se plange. Mai degraba spune despre ceva ca va fi interesant“, spune sotia lui, Sharon, asistenta medicala.
Gripa porcina a aparut brusc in constiinta publica primavara lui 2009 si de atunci putine au fost momentele in care acest subiect nu a fost titlul principal in mass-media din aproape intreaga lume.
In acest timp, in spatele scenei, o vasta echipa de medici si oameni de stiinta a lucrat fara incetare, ignorand probleme normale cum ar fi nevoia de somn sau, in unele cazuri, chiar dezastrele din viata personala. Au obtinut rezultate excelente: la doar cateva luni de la depistarea, in luna aprilie, a unui nou virus care se raspandea cu repeziciune, cercetatorii au clasificat toate genele acestuia. Expertii in sanatate publica si factorii de decizie politica au hotarat ca trebuia creat un vaccin care sa fie distribuit populatiei. Companiile farmaceutice au inceput sa produca zeci de milioane de doze si sa le testeze pe voluntari. Toate acestea s-au facut fara a se sti clar ce ar urma sa se intample.
„Nu am avut un glob de cristal. Chiar daca stii ca exista necunoscute, tot trebuie sa iei o decizie“, spune dr. Gellin. Timp de luni intregi, telefonul Black-Berry nu a fost deloc inchis, fiind asaltat de apeluri si mesaje de la colegii din Australia, Europa si din statul american Atlanta, unde se afla sediile centrale ale Centrelor de Control si Preventie a Bolilor. Toti se lupta cu aceleasi temeri:

Startul cursei
>n aprilie 2009, Centrul pentru Controlul si Preventia Bolilor (CDC) a fost informat de cercetatorii militari ca un copil din San Diego a fost infectat cu un virus necunoscut. O proba virala a fost trimisa mai multor laboratoare ale CDC, care au descoperit ca era vorba de gripa porcina. „Nu i-am acordat foarte multa importanta la inceput“, isi aminteste Nancy Cox, doctor si sef al sectiei de gripa din cadrul CDC. Era normal sa ni se raporteze ocazional cazuri de gripa porcina la oameni. Numai ca, aproape fara exceptie, inainte era vorba de oameni care traiau in incinta fermelor de porci sau care fusesera, de exemplu, la targuri de animale. Baiatul nu se gasise in aceste situatii.
Aproape simultan, cercetatorii militari au mai descoperit o infectie la o fetita de noua ani din Brawley, California, in apropiere de granita cu Mexicul. Nici ea nu ajunsese in preajma porcilor.
In momentul cand au fost identificate cazurile din California, o epidemie misterioasa a izbucnit in orasul Mexico City. „De obicei, veneau 35-50 de pacienti cu simptome respiratorii pe zi. Apoi am avut 200 intr-o singura zi“, declara Javier Romo-Garcia, medic la Institutul National de Boli Respiratorii din sudul orasului. Legatura dintre cele doua evenimente s-a facut in noaptea de 23 aprilie. Reprezentantii autoritatilor de sanatate din Mexic au trimis probele virale ale pacientilor catre CDC. Dr. Cox le-a telefonat medicilor din Mexico City. Nancy citea rezultatele pe masura ce probele erau analizate de aparatele din laborator. Si-a dat seama ca erau identice cu cele pe care le vazuse mai devreme: virusul care ucisese pacienti in Mexic era identic cu cel prelevat de la copiii infectati din California. Un virus nou si letal era in libertate. „Iisuse, Iisuse!“, sopti un cercetator cand auzi vestea.
Nu a fost singurul soc din noaptea aceea. „Nici n-am terminat bine conversatia, ca telefonul mi-a sunat din nou“, povesteste dr. Cox. „Era fiica mea. Un trasnet ne lovise casa“. Dr. Cox s-a grabit sa ajunga acasa, dar nu putea face nimic.
A doua zi de dimineata, imbracata in haine care miroseau a fum, Nancy era deja la teleconferinta. „A fost bulversant, dar am reusit sa-mi pun in miscare acea parte a mintii care m-a ajutat sa ma concentrez pe ceea ce ameninta sa se transforme intr-o pandemie“.
Strategia de aparare
Autoritatile de sanatate publica s-au pregatit ani de zile pentru acest moment. Epidemia SARS din anul 2003 a atras atentia oficialitatilor asupra faptului ca raspandirea rapida a bolii ar putea provoca haos economic si ar putea afecta viata oamenilor. Gripa spaniola din 1918-1919 este considerata drept cea mai devastatoare pandemie din istorie si a ucis aproximativ 50 de milioane de oameni din intreaga lume. >n consecinta, echipa condusa de dr. Cox si alte cadre medicale din sistemul de sanatate publica au adunat medicamente antivirale si au trimis in teritoriu echipamente speciale de detectie ultrarapida. S-au facut planuri pentru diverse scenarii posibile. Totul devenise acum real.
>n curand, a devenit evident ca gripa porcina nu era mai periculoasa decat cea sezoniera tipica. Totusi, nimeni nu poate garanta ca riscurile au fost evitate si nimeni nu anuleaza campania de vaccinare masiva. De ce? Pentru ca oamenii de stiinta stiu ca ar fi prostesc sa incerce sa anticipeze evolutia unei pandemii de gripa. De fapt, cercetatorii au o vorba: „Daca ai apucat sa vezi o pandemie, nu mai vrei sa vezi alta“.
Cel mai negru scenariu implica nu doar gripa porcina, ci si gripa aviara H5N1, care bantuie in Asia din 1997 incoace si este fatala in aproape doua treimi din cazuri. Raspandirea gripei aviare a fost limitata de dificultatea transmiterii virusului respectiv de la om la om. Dar un animal infectat simultan cu gripa porcina si gripa aviara ar putea deveni un adevarat incubator viu de dezvoltare a unui nou virus mutant; cele doua virusuri – cel „aviar“ si cel „porcin“ – ar putea face schimb de gene si s-ar transforma intr-un super-virus la fel de letal ca cel al gripei aviare si la fel de usor transmisibil ca cel al gripei porcine. Din fericire, aceasta este totusi putin probabil. Numai ca virusul gripal nu are nevoie sa faca schimb de gene pentru a deveni mai periculos. Virusul responsabil de pandemia din 1918 a provocat doar boli usoare la inceput, dar apoi a evoluat sub alte forme, care i-au permis sa ucida rapid oameni sanatosi.
Luand in considerare toate aceste lucruri, guvernul american s-a angajat sa suporte nota de plata pentru aproape doua miliarde de vaccinuri. Este o investitie enorma, dar singurele alternative ar fi lipsa oricarei actiuni si speranta ca situatia se va imbunatati. Pregatirile logistice complexe vor avea rolul de a pregati eforturile viitoare si sunt un lucru bun, pentru ca expertii sustin ca, intr-o zi, ne vom confrunta cu un virus cu adevarat distrugator. Si cand se va intampla acest lucru, ne vom bucura ca am dezvoltat un vaccin sa ne apere.

Cinci lectii din trecut
Evolutia si efectele unui virus gripal sunt greu de prezis. Totusi, istoria ofera un ghid de supravietuire. Iata cinci lectii din trecut utile si in prezent:

Rezultate garantate: carantina
Gripa spaniola din 1918-1919 a maturat lumea in trei valuri. Au murit 50 de milioane de oameni. In orasele Minneapolis si Milwaukee din SUA au fost mai putin de trei decese la 1.000 de oameni, un procent de aproape doua ori mai mic decat in orase precum Baltimore, Boston si San Francisco. Motivul: primele au izolat bolnavii, au inchis scolile si bisericile si au interzis adunarile publice. Orasul Gunnison din Colorado a scapat de dezastru blocand drumurile de acces in oras.
Autoritatile din Philadelphia au refuzat interzicerea adunarilor sau paradelor, iar ziarele locale au minimalizat gravitatea epidemiei. Rezultatul: una din cele mai ridicate rate de mortalitate din tara.
Desigur ca masurile de preventie presupun costuri: inchiderea scolilor poate determina multi parinti sa nu mai mearga la munca, punand presiune pe economie.
Ce trebuie sa stii. Intreaba dirigintele copilului in ce situatie s-ar inchide scoala si pregateste-te. Vorbeste cu prietenii sa faceti cu randul, ajutandu-va reciproc la supravegherea copiilor. Vorbeste cu seful despre posibilitatea de a lucra de acasa.

Rezultate garantate: vaccinarea timpurie a copiilor
Cine se vaccineaza cu prioritate? Batranii fac obiectul central al campaniilor de vaccinare antigripala inca din 1960. Paradoxal, trebuie vaccinati si copiii, si nepotii, pentru a le asigura o protectie mai buna batranilor. Motivul: sistemul imunitar al varstnicilor nu raspunde eficient la vaccin, injumatatindu-i capacitatea de protectie. Vaccinul intareste insa sistemul imunitar al tinerilor. In plus, copiii pot deveni mai des purtatori ai virusului si il pot transmite altora chiar si la zece zile dupa disparitia simptomelor.
Ce trebuie sa stii. Merita ca toata familia sa se vaccineze chiar si impotriva unei forme usoare a virusului gripal, pentru a face fata unui eventual val ulterior al pandemiei, care de obicei este mai violent decat primul. CDC recomanda ca tinerii si copiii sa fie printre primii inclusi pe lista celor care urmeaza sa fie vaccinati. Urmatorii ar fi cei cu boli cronice precum diabetul, bolile cardiovasculare sau pulmonare si femeile insarcinate, pentru ca aceste categorii prezinta un risc foarte ridicat de a dezvolta complicatii din cauza gripei.

Rezultate garantate: un vaccin care nu poate fi pacalit
>n fiecare an, cei mai putin norocosi, care se imbolnavesc de gripa, dezvolta anticorpi care ii vor proteja daca se expun la acelasi virus in viitor. Numai ca, treptat, virusul sufera uneori mutatii suficient de importante pentru a putea pacali anticorpii, iar oamenii se vor trezi cu gripa din nou. Din aceasta cauza, virusologii fac adevarate pronosticuri in fiecare an. >n februarie, ei anticipeaza tipurile de virusuri care vor circula in toamna si companiile farmaceutice produc vaccinuri care asigura imunitate la formele respective. Inevitabil, previziunile dau gres uneori. „Am avea un avantaj urias daca ar exista un vaccin universal, care ne-ar proteja de la un an la altul, atacand acele componente ale virusului care nu se modifica“, spune E. John Wherry, doctor la Institutul Wistar din Philadelphia. Savantii incearca sa creeze acest vaccin. Mai e cale lunga, dar o solutie partiala ar putea fi disponibila deja. Cand se combina cu un adjuvant (un amestec chimic care stimuleaza sistemul imunitar), asa cum s-a facut in studiul vaccinului pentru gripa aviara, vaccinul pare sa ofere protectie impotriva mai multor tipuri de virusuri gripale. Vaccinul cu adjuvant va continua sa actioneze ca un scut, in ciuda mutatiilor viitoare ale virusului.
Ce trebuie sa stii. Vaccinul cu adjuvant nu a primit inca licenta si probabil ca nu va putea fi folosit daca virusul nu devine mai agresiv. Totusi, organismul uman pare sa aiba o protectie naturala generala. Adica sistemul imunitar a invatat de la versiuni mai vechi ale virusului gripal cum sa se apere de virusul actual. Cea mai buna metoda de protectie: spala-te des pe maini. Virusul gripal poate supravietui pana la 48 de ore pe suprafete. >n plus, dormi mult, pentru ca sistemul imunitar are nevoie de un somn bun.

Rezultate garantate: atentia la efectele secundare
>ntr-o seara placuta din noiembrie 1976, June E. Roberts, 39 de ani, a simtit ca i se racesc degetele in timp ce platea niste facturi. Cu doua saptamani inainte isi facuse vaccinul antigripal ca sa se apere de primul val de gripa porcina din tara. A doua zi de dimineata, June, instructoare de tenis in McLean, Virginia, nu s-a putut ridica din pat. Timp de peste o luna nu a putut manca, nu si-a putut misca membrele si nu a putut inchide ochii. +i-a revenit incet, dar niciodata nu a mai fost capabila sa joace tenis. Se imbolnavise de sindromul Guillain-Barre, o tulburare prin care anticorpii ataca sistemul nervos al gazdei. Sindromul a fost declansat de vaccinul antigripal pe care l-a facut odata cu alte 40 de milioane de americani. Nimeni nu stie sigur de ce vaccinul a declansat acest sindrom. Peste 500 de persoane au dezvoltat aceasta boala atunci si 25 au murit. Mult-temuta gripa porcina nu s-a transformat in epidemie in acel an. Episodul ilustreaza ceea ce medicii stiu bine: preventia nu este lipsita de riscuri.
Ce trebuie sa stii. Expertii insista ca efectele secundare ale vaccinului antigripal sunt rare. Ei nu prevestesc efecte secundare la acest nou vaccin. Nu se asteapta la cazuri de sindrom Guillain-Barre, fiindca sunt diferente mari intre virusul de gripa porcina din acest an si cel pe baza caruia s-a creat vaccinul din 1976.

Rezultate garantate: control local
CDC si alte autoritati guvernamentale, ca sa nu mai vorbim de Organizatia Mondiala a Sanatatii, ne bombardeaza cu informatii despre ceea ce ar trebui sa facem pentru a ne proteja de gripa. „Guvernele ofera sprijin si indrumare, dar comunitatile locale sunt cele care iau masuri“, crede fostul director al CDC, medicul David Sencer. Dezavantajul este ca libertatea localitatilor sau a inspectoratelor scolare de a-si formula propriile politici poate duce la recomandari contradictorii.
Ce trebuie sa stii. Daca vrei sa te lamuresti, acceseaza site-ul www.crucearosie.ro/proiecte/gripa-porcina.html</p>

Vote it up
166
Ți-a plăcut acest articol?Voteaza