Distrugatorii de mituri

De ani de zile, temerari in halate albe arunca in aer (la propriu) cele mai indestructibile legende populare create in zilele noastre
 
<p>Adam Savage se pregatea sa faca un lucru cam nebunesc pentru un tip care parea destul de destept. Cu mai bine de un an in urma, intr-o dimineata, Savage statea, privind prudent in jur, pe puntea unui remorcher ruginit de noua tone, ancorat in golful San Francisco. In apropiere se pregateau o echipa de filmare si doi scafandri. Savage, in varsta de 38 de ani, cu parul de culoarea nisipului si cu barbison, era pe cale sa testeze veridicitatea unui mai vechi sfat marinaresc: nu ramane niciodata pe puntea unei nave care se scufunda, pentru ca vei fi tras in adancuri impreuna cu ea.
Savage stia ca remorcherul este suficient de gaurit incat sa se scufunde repede, odata desprins de macaraua care il tinea la suprafata. Mai stia ca cei doi scafandri il puteau salva de vartejul care l-ar fi tras la fund, dar nimeni nu stia daca va fi nevoie de interventia lor.
La un semn, macaraua a dat drumul remorcherului. In cateva secunde, gaurile s-au umplut cu apa. Savage a sarit de pe acoperisul timoneriei pe punte, in timp ce remorcherul s-a culcat pe o parte, asemenea unei balene muribunde, s-a acoperit de apa si, dupa cateva bolboroseli, s-a facut nevazut in adancuri. Savage a intrat pana la gat in apa, insa dupa aceea a ramas, din fericire, la suprafata, in timp ce remorcherul se scufunda.
"A fost cel mai inspaimantator lucru pe care l-am facut aici pana acum. Habar nu aveam ce o sa se intample", spune, astazi, Savage. Cand spune "aici", el se refera la un reality-show pe teme stiintifice, intitulat Distrugatorii de mituri, o emisiune care in numai doi ani a devenit un succes al posturilor de televiziune prin cablu. Folosind trucuri ingenioase si adesea aiurite, emisiunea incearca sa raspunda la intrebari care isca printre baietii de 11 ani dispute interminabile: Daca arunci o moneda de pe acoperisul cladirii Empire State Building, oare aceasta va ucide un trecator ghinionist? Nu. Daca ramai blocat intr-un ascensor in cadere, poti supravietui sarind exact in momentul in care acesta loveste pamantul? Nici vorba! Daca mananci o rulada cu mult mac, poti fi depistat pozitiv la un test antidrog? Desi incredibil, se pare ca da.

Emisiunea se desfasoara sub forma unui proiect stiintific plin de viata si usor subversiv, condus de o mana de adolescenti talentati.
Dupa ce a realizat ani de zile filme documentare, Peter Rees, un regizor australian de 38 de ani, si-a dorit sa creeze un alt tip de serial stiintific: "Majoritatea emisiunilor stiintifice sunt foarte plictisitoare si extrem de respectaaaaabile", spune el sarcastic, lungind ultimul cuvant. Emisiunea reuseste sa fie inteligenta, fara a avea nimic plictisitor. Coprezentatorul Jamie Hyneman spune ca "se situeaza undeva la limita dintre divertisment, prosteala si stiinta".
Un exemplu clasic este cel al mitului femeii care a stat atat de mult la solar incat si-a prajit intestinele. Sau povestea pe care Jan Harold Brunvand, profesor la Universitatea din Utah, o numeste "Creieri imprastiati": o femeie care tocmai facuse cumparaturi urca in masina, aude un pocnet si simte o lovitura in cap. Convinsa ca a fost impuscata, pune mana la spate si da peste ceva despre care crede ca este creierul ei care se scurge. Medicii sositi cu ambulanta gasesc o femeie ingrozita, care tine strans la cap o compresa din aluat. Ce se intamplase, de fapt? Pachetul sub presiune cu aluat de biscuiti a explodat pe bancheta din spate a masinii incinse de soare, aruncand toata coca in capul femeii.
Rees si-a propus sa exploateze fascinatia oamenilor pentru asemenea mituri. In rolul de gazda, el a ales doua persoane care arata mai degraba a criminalisti decat a inventatori. Hyneman este expert in efecte speciale, instructor de scufundari, licentiat in limba rusa, sculptor si pasionat de probleme de matematica, pe care le rezolva stralucit si foarte creativ. Alaturi de el lucreaza Savage, care este artist si un talentat constructor de machete. Entuziasmul lui adolescentin il face diferit de laconicul Hyneman.

In scena mai intra si colegul lor, tacutul Buster (Distrugatorul), o papusa de 1,5 metri si cantarind 78 de kilograme, care este folosita la testele dificile. Pentru experimentele periculoase, realizatorii emisiunii folosesc acest manechin aproape indestructibil. Buster a fost cel care a cazut cu ascensorul opt etaje, in episodul intitulat "Ascensorul mortii". Desi a "sarit" chiar inainte ca liftul sa se izbeasca de sol, Buster a fost zgaltait serios la impactul produs cu o viteza de 88 km/h. Cand te uiti la Distrugatorii de mituri, iti dai seama ca nimic nu este atat de simplu. Sa luam, de exemplu, intrebarea: "Daca arunci o moneda de pe acoperisul cladirii Empire State Building, oare il va omori pe trecatorul ghinionist in capul caruia va cadea?" In acest caz, era nevoie de calcularea parametrilor de baza, precum viteza finala a unei monede in cadere libera. In timp ce alta emisiune s-ar pune pe calcule serioase, ba chiar ar arunca o moneda de pe o cladire inalta, producatorul Rees a avut o idee mai buna. El i-a cerut lui Savage sa se arunce dintr-un avion, tinand strans in pumn mai multe monede. In cadere, Savage a deschis pumnul, lasand sa cada alaturi de el o ploaie de banuti. Stiind ca viteza finala a unui trup omenesc aflat in cadere libera este de 192 de kilometri pe ora, realizatorii emisiunii nu au facut decat sa compare viteza de cadere a lui Savage cu cea a banilor. Printr-un simplu calcul matematic, a rezultat o viteza maxima de 104 kilometri pe ora pentru o moneda. Hyneman a adaptat, ingenios, o pusca obisnuita, facand-o sa lanseze banuti cu o viteza de 104 kilometri pe ora, in timp ce Savage a "construit" un cap de trecator dintr-un material cauciucat, numit "gel balistic". Cand monedele au fost proiectate in tartacuta de cauciuc, loviturile au produs ceva pocnete, dar nu s-au dovedit letale. Acest lucru, alaturi de faptul ca ar fi fost oricum imposibil sa arunci pe trotuar o moneda de pe o cladire atat de inalta, deoarece vantul ar fi izbit-o de cladire, a demitizat intreaga poveste.

Un punct de atractie al emisiunii este elementul-surpriza. De exemplu, povestea cu creierii imprastiati. Atunci cand echipa a incarcat masina lui Savage cu pachete cu aluat de biscuiti si a dat drumul la radiatoare, simuland caldura puternica a soarelui de vara, aerul dinauntrul masinii a ajuns la temperatura de 55 de grade Celsius si, dupa o ora, cutiile cu coca de biscuiti au inceput sa explodeze ca niste boabe de porumb, sugerand ca legenda ar fi putut avea un sambure de adevar.
Nici presupunerea ca poti avea un rezultat pozitiv la un test antidrog daca ai mancat o prajitura cu mult mac nu s-a dovedit chiar neintemeiata. Atat Savage, cat si Hyneman au mancat pe rupte prajituri si rulade cu mac, dupa care au dat probe de urina, pentru a se depista cantitatea de opium. Rezultatele amandurora au fost pozitive.

Desi a verificat deja 90 de astfel de mituri, Rees nu isi face griji ca va ramane fara subiecte. Daca e in pana de idei, apeleaza la telespectatori. Acestia au trimis sute de sugestii de genul:
Oare pasarile explodeaza daca mananca orez sau aspirina efervescenta?
Ca sa scapi de un roi de albine trebuie sa alergi in linie dreapta, dat fiind ca albinele zboara in zig-zag?
Daca stai intr-un picior cand te loveste trasnetul, poti scapa cu viata?
Oare termitele mesteca mai repede daca asculta muzica rock?</p>

Vote it up
228
Ți-a plăcut acest articol?Voteaza