Cum mor medicii

Ultimele noastre zile nu sunt ca ale lor, dar ar trebui să fie
 

Cu ani în urmă, Charlie, un ortoped foarte respectat și un mentor al meu, și-a descoperit o excrescență în stomac. Diagnosticul a fost cancer la pancreas. Chirurgul lui era unul dintre cei mai buni: chiar inventase o nouă tehnică special pentru acest tip de cancer, care putea tripla șansele de supraviețuire în primii cinci ani de la operație – de la 5% la 15% – deși calitatea vieții era slabă. 

Charlie nu a fost interesat. Nu a făcut chimioterapie, nici radioterapie și nu a urmat un tratament chirurgical. Câteva luni mai târziu, a murit acasă.

Doctorii mor și ei, desigur, dar nu ca noi, ceilalți. Ce este neobișnuit este nu cât de mult beneficiază ei de tratament în comparație cu ceilalți, ci cât de puțin. Ei au văzut ce se va întâmpla și, în general, au acces la orice tratament își doresc. Dar doctorii preferă să se stingă în liniște.

Ei știu destule despre moarte și înțeleg lucrul de care oamenii se tem cel mai mult: să mori în chinuri și să mori singur. Vor să fie siguri, când vine momentul, că nu se vor lua măsuri eroice. Aproape toți doctorii au văzut cu ochii lor pacienți care au beneficiat de „îngrijire futilă“. Adică când se aplică cele mai recente tehnici și tratamente unei persoane extrem de bolnave, în pragul morții. Pacientul este deschis, perforat cu tuburi, conectat la aparate și impregnat cu medicamente.

Toate acestea se întâmplă în secțiile de terapie intensivă, iar costurile zilnice sunt uriașe. Cumpără o suferință pe care nu am impune-o nici măcar unui criminal. Sunt nenumărate ocaziile în care colegi medici mi-au spus, cam cu aceleași cuvinte: „Promite-mi că, dacă mă găsești într-o asemenea stare, mă omori“.

Dezavantajele cazurilor când „facem tot ce se poate

Dar cum s-a ajuns oare ca doctorii să administreze tratamente pe care nu și le-ar dori pentru ei înșiși? Răspunsul simplu, sau nu chiar atât de simplu: pacienți, doctori și sistem.

Să ne imaginăm că cineva și-a pierdut cunoștința și a fost primit la camera de gardă. Când doctorii întreabă rudele – șocate, speriate și copleșite – dacă vor „să facă totul“, acestea răspund „da“. Nu-și dau seama ce este rezonabil și, în starea de confuzie și supărare în care se află, nici nu pun întrebări și nu ascultă ce le spune medicul. Din punctul lor de vedere, trebuie făcut „totul“, indiferent dacă este rezonabil sau nu.

Oamenii au, de asemenea, așteptări nerealiste cu privire la rezultatele pe care le pot obține medicii. Mulți cred că resuscitarea cardio-respiratorie este o modalitate sigură de salvare, când, de fapt, rezultatele sunt de obicei slabe. Am văzut sute de oameni la terapie intensivă, după ce li s-a făcut resuscitare cardio-respiratorie. Doar o singură persoană, un bărbat sănătos, fără probleme cu inima, a ieșit pe picioare din spital.

Chiar dacă doar un mic procent de oameni sănătoși va răspunde bine la manevrele de resuscitare, le vom face întotdeauna, pentru a le da pacienților o șansă. Dar, în cazul celor aflați în fază terminală, practic niciun pacient nu reacționează pozitiv. Dacă o persoană suferă de o afecțiune gravă, este în vârstă sau are o boală în stadiu terminal, șansele de a-și reveni după resuscitarea cardio-respiratorie și probabilitatea de a suferi cumplit sunt copleșitoare.

Și medicii contribuie la asta. Chiar și cei cărora nu le place deloc să acorde îngrijiri futile trebuie să pună în practică dorințele pacienților și ale familiei.

Imaginați-vă o cameră de gardă plină cu rude mâhnite, poate chiar isterice. Oamenii ar putea crede că medicii încearcă să facă economie de timp, bani sau eforturi, dacă re-comandă ca pacientul să nu mai urmeze niciun tratament. Când, de fapt, ei vor să diminueze suferința.

Chiar și atunci când s-au făcut pregătirile pentru un tratament corect, sistemul poate înghiți oamenii.

Unul dintre pacienții mei, Jack, avea 78 de ani. Era bolnav de ani de zile și suportase 15 operații complicate. Mi-a explicat că niciodată, indiferent de circumstanțe, nu vrea să fie ținut în viață cu ajutorul aparatelor. Într-o sâmbătă, Jack a suferit un accident vascular și a fost adus la terapie intensivă, în stare de inconștiență. Medicii au făcut tot ce puteau pentru a-l resuscita și l-au conectat la aparate. Acesta era cel mai negru coșmar al lui Jack.

Când am ajuns și l-am preluat, am vorbit cu soția lui și cu personalul spitalului și le-am arătat notițele mele, cu solicitările lui. L-am deconectat de la aparate și am stat cu el. A murit după două ore.

Deși dorințele sale fuseseră consemnate, Jack nu a murit chiar așa cum și-ar fi dorit. Sistemul tot și-a băgat coada. Iar mai târziu am aflat că o asistentă reclamase autorităților faptul că îl deconectasem pe Jack, ca pe o posibilă omucidere.

Nu au fost urmări. Dorințele lui Jack fuseseră exprimate clar și existau documente doveditoare. Dar perspectiva unei investigații a poliției este terifiantă. Mi-ar fi fost mult mai simplu să îl fi lăsat pe Jack conectat la aparate împotriva dorinței lui, prelungindu-i suferința. Chiar aș fi câștigat mai mulți bani, iar compania de asigurări ar mai fi primit o factură de 500.000 de dolari.

Să alegi calitatea vieții

Doctorii nu se tratează mai mult decât este necesar. În zilele noastre, aproape oricine poate muri în pace, acasă. Durerea poate fi controlată mai bine ca niciodată.

Cu mai mulți ani în urmă, vărul meu mai mare, Torch, a avut o criză care s-a dovedit a fi rezultatul unui cancer pulmonar ce se extinsese și la creier. Cu un tratament agresiv, ce ar fi inclus trei până la cinci vizite săptămânale la spital pentru chimioterapie, ar fi avut șansa să mai trăiască patru luni. S-a hotărât să nu urmeze niciun tratament și a luat doar pastile pentru inflamația de la creier. S-a mutat la mine.

Am petrecut următoarele opt luni distrându-ne cum nu o mai făcusem de zeci de ani. Am mers la Disneyland. Era pentru prima oară în viața lui. Vărul meu era nebun după sport, așa că era fericit să se uite la meciuri și să mănânce ce îi pregăteam eu. Nu a avut dureri serioase, iar spiritul i-a rămas viu. Într-o zi, nu s-a mai trezit. A petrecut următoarele trei zile într-un somn asemănător stării de comă, apoi a murit.

Torch nu era medic, dar și-a dorit o viață de calitate, nu una mai lungă. Dacă există o culme a îngrijirii pacienților în fază terminală, atunci aceasta este: sfârșitul demn.

Cât despre mine, doctorul meu a primit instrucțiuni clare în ceea ce privește dorințele mele. Sper să pășesc liniștit în acea noapte lungă. La fel ca mentorul meu Charlie. La fel ca vărul meu Torch. La fel ca doctorii, colegii mei.

 

Ce fac doctorii diferit

ÎșI comunică dorințele clar. 64% dintre medicii americani au întocmit documente legale, în care specifică ce fel de îngrijiri vor să primească la sfârșitul vieții, conform unui studiu realizat de spitalul „Johns Hopkins“. Cel mult o treime din oamenii obișnuiți a făcut acest lucru.

Ei știu adevărul... Deși televiziunea prezintă resuscitarea cardio-respiratorie ca fiind o metodă de succes în 75% dintre cazuri, rezultatele din viața reală sunt altele. Din 95.000 de pacienți studiați, doar 8% au supraviețuit mai mult de o lună după ce au fost resuscitați, conform unui studiu efectuat în Japonia. Din acel grup, doar aproximativ 3% au ajuns să ducă o viață normală.

... așă că refuză resuscitarea. Aproape 90% dintre medicii de la „Johns Hopkins“ spun că nu vor să li se aplice resuscitarea cardio-respiratorie dacă intră în comă profundă, comparativ cu circa 25% din publicul larg. (Dr. Ken Murray, thehealthcareblog.com)

 

© 2011, Zocalo Public Square, 30 noiembrie 2011; zocalopublicsquare.org.

 

Vote it up
111
Ți-a plăcut acest articol?Voteaza