Vieti in nemiscare

Cuvantul "reumatism" ne duce aproape imediat cu gandul la batrani, care sufera de dureri ale articulatiilor mai ales cand "se schimba vremea". Ceva nu foarte grav, nu-i asa? Fals. Sute de mii de tineri si copii romani se lupta cu bolile reumaticeFoto: The Reader's Digest Association, Inc./GID
 

<p>Nu exista o singura boala numita reumatism ci o multime de boli reumatice, peste 200, foarte multe dintre ele intalnite frecvent la tineri si chiar la copii. Boli, care nu au nici o legatura cu schimbarile climatice si care provoaca suferinte fizice si psihice greu de descris. E vorba de tineri, care ajung sa nu mai poata manca si merge, nu se mai pot imbraca si spala fara ajutor. Dar, noile terapii biologice dau sperante sutelor de mii de bolnavi de poliartrita reumatoida, spondilita anchilozanta sau artrita juvenila, care se lupta sa duca o viata normala.

In urma cu 14 ani, Codruta Filip, din Bucuresti, era o tanara studenta care astepta totul de la viata, mai putin ceea ce s-a intamplat in realitate. "Incepusem sa am dureri ale articulatiilor, vii si apasatoare. Picioarele mi se umflasera si nu ma mai ascultau, iar mama era singura persoana care ma mai putea imbraca", isi aminteste Codruta cos­ma­rul de inceput al unei boli necru­tatoare. Dupa o serie de vizite la medic, nenu­marate investigatii si supozitii a primit "sentinta": era vorba despre poliartrita reumatoida. Ceea ce a speriat-o insa a fost faptul ca era o boala incurabila. "Nu-mi venea sa cred ca puteam ajunge tintuita la pat, cu membrele deformate si dureri permanente", spune Codruta.

Tanara a trecut prin toate fazele acestei boli devastatoare. Dupa ce a incercat patru scheme de tratament, a inghitit cate 12 de pastile zilnic, care i-au provocat groaznice dureri de stomac, Codruta si-a intrerupt tratamentul timp de patru ani. "Aceasta greseala m-a costat mult, articulatia soldului drept distrugandu-se aproape complet."

Poliartrita reumatoida

Cazul Codrutei, care are acum 33 de ani, nu este din pacate singular. Peste 250.000 de romani se lupta cu aceasta boala care provoaca leziuni grave ale articulatiilor. "Varsta cea mai frec­venta la care se produce este cuprinsa intre 30 si 55 de ani, femeile fiind mai afectate decat barbatii", spune dr. Catalin Codreanu, directorul Centrului de Boli Reumatismale "Ion Stoia", din Bucuresti. In fiecare an, alti 4.000 de romani sunt diagnosticati cu poliartrita reumatoida, iar peste jumatate dintre pacienti isi inceteaza activitatea profesionala in primii cinci ani de boala. In 10% din cazuri, poliartrita duce la invaliditate grava dupa primii doi ani de evolutie, iar complicatiile pot scurta durata medie de viata cu cinci pana la zece ani.

Primele simptome ale bolii constau in dureri, insotite de tumefactii la nivelul articulatiilor mici ale mainilor, ulterior fiind prinse si articulatiile mari. "Boala se inten­si­fica in perioada de repaus, inclusiv noaptea, cand incheieturile nu sunt supuse miscarilor si eforturilor", spune prof. dr Stefan Suteanu, medic medicina interna si reumatologie la Spitalul Dr. I. Cantacuzino. Cei care sufera de aceasta boala se trezesc dimineata cu articulatiile intepenite, incapabili sa se miste timp de o ora sau mai mult.

Spondilita anchilozanta

Daca poliartrita se manifesta in special la femei, la barbati predomina o alta boala reu­matica, spondilita anchilozanta, care debuteaza de obicei intre 20 si 30 de ani.

Pentru Florin Catrina, inginer la o firma din Bucuresti, primele semne ale bolii au aparut insa mult mai devreme, pe cand avea doar 16 ani. "Am facut o iridociclita, inflamatie in interiorul ochiului, boala care se spune ca e specifica spondilitei. Dar oftalmologul nu a facut legatura intre cele doua. Apoi, la 18 ani mi-au aparut pinteni calcaneeni (ciocuri in calcai). Am urmat sedinte de fizioterapie, recomandate de un medic ortoped, si m-am simtit mai bine", isi aminteste Florin, care acum are 27 de ani. De atunci, el nu a mai avut decat rareori dureri in calcai si de mijloc. Abia in 2006, durerile de mijloc au devenit aproape insuportabile. Dupa nenumarate anali­ze de sange, radiografii, investigatii si chiar un tratament pentru o presupusa infectie la rinichi, tanarul a fost diagnosticat cu spondilita anchilozanta. "Intr-o zi, venind spre casa, pur si simplu nu am mai putut merge", spune Florin. "Nu imi venea sa cred ca nu ma mai pot deplasa singur, iar durerile deveneau ingrozitoare imediat ce efectul antiinflamatoarelor disparea. Ma gandeam ca nu voi putea avea niciodata o familie." Si totusi, in 2007, Florin s-a pus pe picioare in urma unor tratamente noi (terapii biologice) si s-a casatorit cu prietena lui, care i-a fost ala­turi in toate momentele grele prin care trecuse. "Eram din nou fericit si chiar am reusit sa dansez la nunta", spune el.

"Spondilita afecteaza coloana vertebrala si, deseori, articulatiile periferice (sacroiliace) de la nivelul bazinului. In timp, poate duce la anchilozarea acestor articulatii si ridigizarea lor cu deformarea coloanei", spune dr. Monica Chiritescu, medic specialist reumatolog in Piatra Neamt. In afara durerii de spate, alte simptome ale bolii pot fi: pierderea poftei de mancare, oboseala, anemia, inflamarea ochilor si manifestari digestive.

Ca si poliartrita reumatoida, spondilita e o boala destul de raspandita, afectand circa 1% din populatie, adica in jur de 200.000 de romani.

Conform unui studiu realizat de medicii belgieni, dintr-un numar de 529 de pacienti cu spondilita, care erau angajati, 5% au fost pensionati in primul an dupa ce li s-a pus diagnosticul, 13% dupa 5 ani, 21% dupa 10 ani, 23% dupa 15 ani si 31% dupa 20 de ani.

Artrita idiopatica juvenila

Dar nu numai tinerii sunt afectati de boli reumatice grave, ci si copiii. "Artrita idiopatica juvenila e o boala foarte grava, avand consecinte pe termen lung asupra dezvoltarii scheletului si articulatiilor", spune dr. Codreanu. Ea debuteaza inainte de 16 ani si, in formele sale cele mai grave, determina intarzierea cresterii, limitarea mobilitatii si, in cele din urma, invaliditate permanenta. "E cea mai frecventa boala reumatica a copilului si evolueaza catre poliartrita reumatoida", spune dr. Chiritescu.

Asa s-a intamplat si in cazul lui Florin Mihai, un fotograf de 35 de ani din Piatra Neamt. Primele dureri le-a simtit pe cand avea 16 ani, la genunchiul stang, apoi la cel drept. I-a fost afectat apoi cotul stang si pe urma cel drept. Diagnosticul initial: artrita juvenila. Odata cu trecerea anilor, boala i-a cuprins aproape toate articulatiile, desi se afla sub tratament. "Am inceput sa ma deplasez tot mai greu si am renuntat la mer­sul cu bicicleta. Chiar si coborarea scarilor era un chin", isi aminteste Florin. Desi se misca greu, iar perioadele de internare au fost numeroase, Florin, care era pasionat de fotografie, nu a renuntat nicio clipa la ceea ce-i placea sa faca. "Am continuat sa fotografiez, cu incredere ca lucrurile vor merge spre bine", spune el. Si a avut dreptate. Un nou tratament inceput la indicatia dr. Chiritescu l-a ajutat mult.

Boala poate sa apara la copii de toate varstele, chiar si la bebelusi de sase luni. "Sub denumirea de artrita idi­opatica juvenila sunt cuprinse practic sapte categorii sau subtipuri ale bolii, fiecare dintre ele cu potential evolutiv sever pe plan articular. Doua dintre acestea se remarca insa prin evolutie si complicatii foarte grave", spune conf. dr. Nicolae Iagaru, de la Institutul pentru Ocrotirea Mamei si Copilului (IOMC) din Bucuresti. Este vorba in primul rand despre artrita sistemica, ce se manifesta la inceput prin febra mare, eruptie cutanata, marirea ficatului, splinei, ganglionilor si inimii, si inflamatia membranelor seroase (pericard, peritoneu, pleura).

"Aceasta forma sistemica, care in cele mai multe cazuri nu afecteaza de la inceput articulatiile, e foarte grava si poate ameninta viata copilului. Iar diagnosticul e destul de dificil de pus. Practic, abia dupa cateva luni poti afirma cu siguranta despre ce forma a bolii este vorba si cum va evolua", spune dr. Iagaru. Alaturi de artrita sistemica, foarte grava poate fi insa si oligoartrita, care este insotita in multe cazuri de uveita anterioara (o complicatie inflamatoare a polului anterior al ochiului). "Este o forma a artritei juvenile grav invalidanta, care poate duce la sechele oftalmologice grave, pana la pierderea vederii", mai spune dr. Iagaru.

Factori declansatori

Cum si de ce apar aceste boli? Multa vreme, specialistii nu au putut sa dea un raspuns si nici acum nu se cunosc cauzele exacte. "Este vorba despre factori care stimuleaza sistemul imunitar al organismului, care incepe sa reactioneze anormal. In poliartrita, la nivelul incheieturilor afectate, se dezvolta un tesut inflamator. Acest tesut consta intr-o acumulare de celule, dintre care unele secreta factori agresivi pentru articulatii si organism. Unul dintre acestia este factorul de necroza tumorala", explica dr. Codreanu.

Un alt lucru important in aparitia bolilor reumatice este si predispozitia genetica. "Persoanele care fac parte din familii unde exista mai multe cazuri de poliartrita sau spondilita sunt mai expuse riscului de a face aceste boli", mai spune dr. Codreanu.
Diagnostic si tratament

Bolile reumatice nu se depisteaza usor. Si, uneori, ca si in cazul lui Florin Catrina, pana bolnavul ajunge la medicul reumatolog e tratat de o multime de afectiuni de care de fapt nu sufera. Consecintele nediagnosticarii in timp util pot fi extrem de grave. "Daca sunt afectate articulatiile de sprijin, iar leziunile sunt avansate, bolnavii isi pierd capacitatea de a se deplasa si ajung imobilizati in scaun cu rotile sau la pat", spune dr. Suteanu.

Din fericire, in ultimii ani, s-au facut progrese semnificative in recunoasterea unor markeri care permit diagnosticarea precoce a bolii si identificarea acelor cazuri care prezinta o agresivitate mai mare. Se folosesc metode de investigatie precum ecografia articulara sau examenele de rezonanta magnetica (RMN), iar radiologia articulara clasica permite acum efectuarea unor numaratori de eroziuni si ingustari de spatii articulare.

Si in ceea ce priveste tratamentele progresele sunt importante. "Medicii au invatat mai bine cum sa foloseasca tratamentele clasice. Au invatat care sunt dozele necesare si schemele optime de tratament", spune dr. Codreanu. Dar cel mai important castig sunt terapiile moderne, numite terapii biologice si care au schimbat complet felul in care pot fi ingrijiti bolnavii. Acestea incetinesc sau chiar opresc evolutia bolii, dar mai ales stopeaza distrugerea articulatiilor. "Terapia biologica, care consta din anticorpi TNF (factorul de necroza tumorala), are rezultate remarcabile in aceste boli. Este un tratament scump, de circa 4.000 lei noi, si care e asigurat pacientilor prin recoman­darea medicului specialist reumatolog, prin Casa de Asigurari de Sanatate", spune dr. Chritescu. O astfel de terapie presupune un tratament injectabil de durata, dar pacientul poate sa-si continue viata fara restrictii.</p>

Vote it up
304
Ți-a plăcut acest articol?Voteaza