Uriasii de piatra din Insula Pastelui

Pe o limba de pamant din sudul Oceanului Pacific se afla cele mai enigmatice statui din lume.
 

Se spune ca Insula Pastelui este unul dintre cele mai izolate locuri din lume. Aceasta insulita - aflata la circa 2.000 km de insulele invecinate cele mai apropiate si la o distanta dubla fata de o mare masa de pamant, si avand o lungime de doar 25 km - ridica multe intrebari derutante. De unde au venit primii locuitori? Cum de au gasit insula? Si de ce si cum au construit peste 600 de statui de piatra uriase, pentru ca apoi sa le doboare aproape pe toate?

Descoperirea colosilor

Primii europeni care au pus piciorul pe insula, in Duminica Pastelui din 1722, au fost marinari olandezi. Au stat destul pentru a boteza insula si pentru ca amiralul lor sa noteze ca insularii erau, dupa opinia lui, de doua tipuri rasiale diferite. El a mai scris ca pareau sa venereze niste colosi sculptati in piatra. De fapt, statuile erau taiate din roca vulcanica foarte erodata. In 1770, un grup de spanioli din Peru a redescoperit Insula Pastelui. In perioada aceea, populatia insulei era estimata la 3000 de oameni: peste numai patru ani, in a doua sa calatorie de descoperiri in Pacific, capitanul James Cook a gasit intre 600 si 700 de barbati si doar 30 de femei. Populatia s-a refacut usor la inceputul secolului XIX, dar a mai suferit o lovitura in anii '60 ai aceluiasi secol, cand guvernul peruvian a luat 1000 de barbati pentru a munci ca sclavi pe continent. In 1865, cei doar 15 supravietuitori au fost adusi inapoi pe insula; si odata cu ei, variola. Neavand nici un pic de imunitate la aceasta boala, insularii au fost decimati.

O cultura pe cale de extinctie

Diminuarea populatiei explica de ce originea insularilor este atat de putin inteleasa. Nu au existat consemnari scrise pe Insula Pastelui si cu fiecare om care murea, traditia si cultura orala care il descriau erau tot mai neclare. Si, desi s-au gasit pe insula multe tablite de lemn cu pictograme, nimeni n-a reusit inca sa le descifreze. Bastinasii i-au spus capitanului Cook ca trecusera 22 de generatii de cand capetenia Hotu Matu'a ii condusese pe stramosii lor in insula, dar nu stiau de unde venisera. Exista doua teorii majore: ambele pot fi corecte intr-o anumita masura. Daca sunt, s-ar explica de ce vizitatorii Insulei Pastelui, incepand cu amiralul olandez, au observat ca insularii par a fi de doua tipuri rasiale diferite.

Conform primei teorii, avansata in anii '30 de Alfred Métreaux, stramosii insularilor au venit din alte insule polineziene din vest. Multi arheologi prefera aceasta idee: exista asemanari culturale intre Insula Pastelui si altele din grupul polinezian si calatoria ar fi fost pentru potentialii colonizatori mai scurta decat daca ar fi venit din est.

A doua teorie a fost propusa de arheologul si antropologul norvegian Thor Heyerdahl. El a evidentiat asemanarile fizice dintre multe statui cu capete alungite din Insula Pastelui si oameni din America de Sud. In plus, a mai adus argumentul ca produsul agricol standard al insulei, cartoful dulce, nu putea proveni decat din regiunea Amazonului si ca raspandirea semintei pe asemenea distante era imposibila. Si, in cele din urma, traversand Atlanticul de la coasta Americii de Sud pana in Polinezia, pe Kon-Tiki, o pluta din busteni de balsa, el a dovedit ca o asemenea calatorie era posibila.

Artizani anonimi, opera celebra

Indiferent cine au fost, locuitorii Insulei Pastelui au construit cele mai celebre statui de piatra din lume. Studiind resturile statuilor si ale altor obiecte facute de om si ascultand fragmente de legende, antropologii au identificat trei perioade culturale in istoria insulei.

In prima perioada, din jurul anului 380 d.Cr., majoritatea statuilor erau siluete umane ingenuncheate, sculptate din roca vulcanica sau bazalt. In cea de a doua, sau mijlocie, care a inceput in jurul anului 1100, tipul de statuie cel mai des asociat cu insula a devenit evident. Acesta era moai, cu partea de sus a corpului unui barbat, un cap stilizat, ochi ingropati si urechi alungite. Statuile erau puse pe platforme de piatra in trepte, denumite ahu, sustinand pana la 12 siluete. De-a lungul secolelor, au fost modelate statui tot mai mari si pe capete li s-au adaugat un mot rosu, pukao. Aceste imagini, considerate a reprezenta sefi de trib zeificati dupa moarte, sunt unice.

Inceputul celei de a treia perioade culturale, in jurul anului 1680, pare sa fi coincis cu izbucnirea unui razboi civil intre doua popoare care coexistasera pasnic pana atunci. S-ar putea sa fi inceput cand s-au rarit copacii: barcile de pescuit nu mai puteau fi inlocuite si solul s-a deteriorat. Intrucat rezervele de hrana s-au micsorat, "urechile lungi", dominanti din punct de vedere social, veniti poate din America de Sud, si "urechile scurte", inferiori social, din Polinezia, care pana la urma au invins, au inceput sa se lupte. (Legenda spune ca femeile si copiii au fost capturati si mancati, ceea ar explica de ce capitanul Cook a gasit atat de putine femei pe insula.) In timpul conflictului, "urechile scurte" au cucerit diversele platforme si au dat jos statuile.

Razboiul si foametea au fost des mentionate de vizitatorii insulei din secolul XIX si conditiile au inceput sa se amelioreze abia dupa ce aceasta a fost anexata de Chile in 1888. De atunci, populatia s-a refacut si insula a devenit centrul uneia dintre marile dileme ale lumii moderne.

Vote it up
152
Ți-a plăcut acest articol?Voteaza